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Alguns dos parques naturais mais famosos do mundo estão nos Estados Unidos: Yellowstone, a casa do urso Yogi ou o cinematográfico Grand Canyon no Colorado, são apenas alguns exemplos.

Mas não foram só o cinema e a televisão que deram fama a estes lugares. Também as suas paisagens e natureza exuberantes. Se pudéssemos ver esta zona do planeta desde o espaço veríamos que tanto os Estados Unidos como o seu país vizinho, o Canadá, são maioritariamente verdes.

É por isso que visitar os parques naturais forma parte de qualquer viagem a estes países. Aqui te deixamos uma lista com os 10 melhores parques naturais dos Estados Unidos e Canadá.


Parque Nacional Banff (Canadá)

Parque Nacional Banff, Canadá
Foto: kamil[rextin] via Flickr

É um dos parques naturais mais populares do Canadá e está integrado dentro do Parque Nacional das Montanhas Rochosas, declarado Património da Humanidade pela Unesco em 1984. Apesar das suas majestuosas paisagens, a sua origem como espaço protegido foi bastante humilde: três trabalhadores que estavam a construir a rede ferroviária canadiense encontraram águas termais quando perfuravam uma gruta. E assim, quase por casualidade, a Humanidade teve conhecimento da existência do Parque Nacional Banff, que em pouco tempo se converteu num dos mais visitados do mundo.

Se tens possibilidade de ir aí, prepara a tua câmara para fazer impressionantes fotografias panorâmicas doe enormes lagos que constituem o parque, rodeados por montanhas cobertas de neve.


Parque Great Smoky Mountains (Carolina do Norte, EUA)

Parque Great Smoky Mountains
Fotos: Mike Norton via Flickr, @catfish_mike y @ginastafford1 via Instagram

As nuvens cobrem de tons cinzentos a parte mais alta do parque Great Smoky Mountains, em Carolina do Norte (E.U.A.). Talvez seja este fenómeno o que atrai a nove milhões de turistas por ano. Ou talvez sejam os seguintes números: mais de 1000 espécies de árvores, cerca de 200 tipos de pássaros, 1500 ursos e um miradouro a mais de 2.000 metros de altura, situado no ponto mais alto de todo o parque.

Para uma experência completa, podes acampar (numa zona habilitada para o efeito e por um número limitado de dias) e fazer excursões guiadas em bicicleta ou cavalo.

 


Parque Nacional de Yosemite (Califórnia)

Parque Nacional de Yosemite (Califórnia)
Foto: Dimitry B. via Flickr

Imagina como será mergulhar numa floresta repleta de sequóias, as maiores árvores do mundo, num espaço onde a natureza te segue até onde alcança a tua visão, e onde podes recordar em que consiste o silêncio quase absoluto. No Parque Nacional de Yosemite, que tem uma extensão de quase 3.100 quilómetros quadrados, 95% do território é considerado “área selvagem”.

A sua história como área natural protegida começou em 1864 quando Abraham Lincoln assinou um decreto para preservar as florestas de sequóias gigantes. Durante anos, tem sido ofuscado por outros parques nos Estados Unidos, mas hoje em dia Yosemite é um dos mais importantes do país.

O parque pode ser visitado em qualquer época do ano. E durante os meses de inverno as suas paisagens estão cobertas de neve. Há diversas atividades para fazer, desde o camping ao sendeirismo. E não podes deixar de desfrutar das vistas desde o miradouro de Glacier Point!


Parque Nacional Zion (Utah)

Parque Nacional Zion (Utah)
Fotos: Gregory “Slobirdr” Smith via Flickr; @theothersideofthesun y @alfredoa323 via Instagram

Visitar o Parque Nacional de Zion, no estado de Utah, é viajar através da história dos Estados Unidos. Por estas terras passaram várias tribos que deixaram a sua marca através de pinturas rupestres e com rituais que ainda hoje em dia se praticam. A principal atração deste parque é o Canyon Zion, atravessado pelo rio Virgen, e com até 800 metros de profundidade e 24km de extensão. Para os que têm mais experiência (e que não tenham vertigens), sugerimos o itinerário que atravessa a Kolob Arch, uma ponte rochosa formada pela erosão.


Parque Nacional Jasper (Canadá)

Parque Nacional Jasper (Canadá)
Foto: Miguel Vieira via Flickr

Aqui encontrarás uma estrada enorme rodeada de árvores con todos os tons que possas imaginar entre o verde e o amarelo. Esta é uma das imagens que permanecerá na tua cabeça depois de visitar o Parque Nacional de Jasper, na região de Alberta, Canadá. Integrado nas Grandes Montanhas Rochosas, Jasper é um dos parques menos visitados (neste momento), mas não pela falta de atrações: com rios turquesa que desembocam em grandes cascatas, alces passeando pelas suas margens e uma vista incrível do pôr-do-sol desde o teleférico.


Parque Nacional de Yellowstone (Wyoming)

Parque Nacional de Yellowstone (Wyoming)
Foto: @brucegraham via Instagram

Em 2013 um grupo de investigadores da Universidade de Utah descobriu que o vulcão que se encontra debaixo do parque de Yellowstone era muito maior do que se pensava: contém entre 200 e 600km cúbicos de rocha fundida. Mas este é só um dos factos surpreendentes que se escondem no interior desta jóia da Natureza. Os bisontes que passeiam pelo parque, as crateras que com os anos se converteram em lagos e que ficam perfeitas nas fotografias do Instagram, as formações calcárias de Mammoth Hot Springs que parecem piscinas naturais… Sem dúvida, o parque de Yellowstone é digno de ser visitado.


Parque Nacional Wood Buffalo (Canadá)

Parque Nacional Wood Buffalo (Canadá)
Foto: @skeers37 via Instagram

É o maior parque natural do Canadá (tem o tamanho da Suiça), habitado por uma grande variedade de plantas e animais: ursos negros, raposas, lobos, alces e castores. Na parte sul de Wood Buffalo encontra-se o delta dos rios Peace e Athabasca, um dos maiores deltas de água doce do mundo, no qual confluem os fluxos migratórios de várias espécies de ave.

Outro facto surpreendente deste parque é que aqui está o maior dique de castores: tem 850 metros de largura, o que equivale a 8 campos de futebol. Foi descoberto através de umas fotografias aéreas do parque.


Grand Canyon do Colorado (Arizona)

Grand Canyon do Colorado (Arizona)
Foto: @vertigokelly via Instagram

O famoso Canyon do Colorado é de visita obrigatória se passas por Las Vegas. É um dos parques acionais dos Estados Unidos mais importantes e também um dos mais fotografados. É tão turístico que se pode ver de várias formas: de avioneta, helicóptero, guiados pela tribo Hualapai, em autocarro ou mesmo a cavalo…

Se não sofres de vertigens, tens que subir ao Skywalk, um miradouro com o chão de vidro, localizado num penhasco com 1300 metros de profundidade.


Parque Nacional Wapusk (Canadá)

Parque Nacional Wapusk (Canadá)
Foto: Emma via Flickr

Wapusk significa “urso branco” em idioma cree, originiário dos indios canadienses. Neste parque vivem cerca de 900 ursos polares, o que o converte na maior reserva natural destes belos animais em perigo de extinção. Aqui as mamás-urso podem dar à luz e criar as crias em total tranquilidade.

O acesso ao parque é limitado, devido à sua localização remota,  mas sonhar com entrar e ver de perto os ursos polares e as raposas brancas é acessível a todos!


Parque Nacional Olympic (Washington)

Parque Nacional Olympic (Washington)
Foto: @kayladidah via Instagram

Este parque do estado de Washington, banhado pelo Oceano Pacífico, engloba 3 ecossistemas diferentes. E, estando localizado numa península separada do resto do país por uma cordilheira, oferece paisagens que não têm nada a ver com outros parque nacionais dos Estados Unidos. Foi declarado Património da Humanidade pela UNESCO.

Há várias estradas que te levam ao parque. Se queres chegar ao seu interior, terás que ir por algum dos sendeiros e dedicar vários dias à excursão.


Já estiveste em algum destes parques? A qual gostarias de ir? Se estás a pensar viajar ao Canadá ou aos Estados Unidos, aqui podes consultar os preços dos voos. 

Sentes-te inspirado? Encontra o teu próximo voo!

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