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Já passaram quase dois anos desde a morte de uma das pessoas mais influentes das últimas décadas, o homem que revolucionou a nossa relação com a tecnologia. Estamos obviamente a falar de Steve Jobs! E para recordar este guru da Apple, nada melhor que descobrir os lugares onde nasceram algumas das mais relevantes revoluções tecnológicas dos últimos anos: Silicon Valley.

Possivelmente alguns já tiveram oportunidade de ver no grande ecrã alguns dos locais mais emblemáticos da vida de Steve Jobs, no filme realizado por Joshua Michael Stern e protagonizado por Ashton Kutcher, lançado nas salas de cinema portuguesas no passado mês de Agosto:

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=pT2Rp7c9Qok[/youtube]

Se és um fan das  novas tecnologias e desejas dar um passeio pela maior reserva do mundo no que diz respeito a energia e criatividade, ao lugar onde se constrói o futuro e onde tudo é possível, aqui te apresentamos um pequeno itinerário através dos lugares míticos de Silicon Valley.

Silicon Valley
Crist Drive, a famosa garagem onde nasceu a Apple

Onde chegar e como mover-se

Localizado a cerca de 20 Km ao sul da cidade, o Aeroporto Internacional de San Francisco é o segundo aeroporto mais movimentado da Califórnia (depois do aeroporto de Los Angeles) e é o principal hub da Virgin America, a companhia aérea preferida dos geeks de Silicon Valley. A partir do centro de San Francisco, a melhor maneira de chegar ao Silicon Valley é usar a linha férrea Caltrain, a principal do Vale e da península de San Francisco. Podes chegar até ao centro da cidade de San Jose, viajando (rodeado de uma alta concentração de iPad, smartphones e iBooks) com estudantes, funcionários de empresas de alta tecnologia e de startups na área. Faz uma pequena pausa no Whole Foods, uma cadeia de supermercados orgânicos, onde poderás encontrar os melhores produtos alimentares e a melhor gastronomia do mundo (nota: os preços são bastante elevados!). Uma curiosidade: no estacionamento do Whole Foods Market em Emerson Street, Palo Alto, Steve Jobs foi visto em 1998 a falar ao telefone sobre as características do primeiro iMac.

Palo Alto

Palo AltoFundada em 1769, Palo Alto é hoje uma cidade com pouco menos de 65 mil habitantes. Entre as celebridades que vivem ou viveram aqui estão Steve Jobs (Apple), Sergey Brin e Larry Page (Google), Mark Zuckerberg (Facebook), David Filo (co-fundador do Yahoo!), Jawed Karim (co-fundador do YouTube) Merissa Mayer (vice-presidente do Google), William Hewlett e Dave Packard (Hewlett-Packard).

Visita o Parque Xerox (ex-Palo Alto Research Center), no número 3333 de Coyote Hill Road. Aqui, em 1979, Jobs viu pela primeira vez um protótipo de um mouse de computador e a navegação com íconos, que o inspiraram para criar os seus produtos com a marca da maçã. Este parque não está aberto ao público, mas podes tentar assistir a alguma das conferências que aqui são organizadas regularmente, e que contam com a presença de prémios Nobel e de cientistas reconhecidos.

Além disso, a casa de Steve Jobs em Palo Alto é cada vez mais um lugar de peregrinação para os fãs da Apple ao redor do mundo, que viajam milhares de quilómetros especificamente para fotografar a casa e a garagem de Los Altos, onde Jobs e Wozniak, em 1976, fundaram a Apple.

Menlo Park

Cidade com cerca de 35.000 habitantes, localizada no condado de San Mateo, não faz parte precisamente do vale, mas grandes empresas têm aqui a sua sede, assim como centros de pesquisa de grande importância (como SRI International, Intuit ou Oracle). Foi aqui que no dia 7 de setembro de 1988 dois ex-alunos de Stanford, Larry Page e Sergey Brin, fundaram a Google Inc.

Faz uma visita ao SRI Internacional, em 333 Ravenswood Avenue. Localizado ao lado da Universidade de Stanford, este centro de pesquisa tem desenvolvido algumas das tecnologias mais avançadas em computação, cibernética, engenharia e medicina. Alguns exemplos? O mouse, o “copiar e colar”, os links de hipertexto … E se queres saber mais, visita também a Kepler’s Books and Magazines: fundada em 1955, é a biblioteca de referência para os visionários de Silicon Valley. Para o almoço, se queres provar os pratos favoritos de Steve Jobs, o Village Pub é a melhor escolha. O nome pode parecer atractivo, mas na realidade é um lugar só para ricos, frequentado por personagens tão ilustres como Bono. Oferece, isso sim, cozinha californiana de excelente qualidade.

Mountain View

Silicon Valley Mountain View

Nesta pequena cidade localizada entre San Francisco, Palo Alto, Los Altos, Sunnyvale e San Jose, berço de Sillicon Valley, poderás visitar o Googleplex, a sede colossal do maior motor de pesquisas do mundo, Google, assim como a sede de outras importantes empresas internacionais como LinkedIn e Symantec.

O Googleplex não está aberto ao público, mas merece uma “espiadela”, no nr.1600 de Amphitheatre Parkway. Mais do que um simples local de trabalho, a casa de Page e Brin parece um parque de diversões gigante: com móveis coloridos e instalações de arte, esculturas de dinossauros, bares, academias, campos de voleibol, piscinas. Poderás ver como os Googlers, jovens e alegres, se dirigem ao trabalho em bicicleta ou em Segway.

Se a investigação tecnológica te interessa, assim como a vida extra-terrestre, passa em frente à antiga sede do Instituto SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence ), fechado desde 2011: a partir do parque de estacionamento (no nr.189 de North Bernardo Avenue) poderás observar radiotelescópios enormes que te vão dar vontade de presenciar algum tipo de fenómeno estranho…

Outra paragem obrigatória é o Museu de História do Computador, um verdadeiro templo da cultura computacional e tecnológica, com uma grande variedade de objetos tecnológicos “antigos” e futuristas.

Cupertino

Infinite loop

Infinite Loop é a rua legendária onde está a sede da gigante Apple, uma morada conhecida por todos os fanáticos da Apple. Não se pode visitar, mas sempre poderás parar uns minutos para tirar uma fotografia como recordação. Aproveita também para passar pela Apple Store, a único no mundo que vende merchandising oficial da marca: mercadorias, canecas ou T-shirts.

Universidade de Stanford

É a incubadora de cérebros por excelência, a instituição de onde saem grande parte dos gurus da informática e da inovaçao de Silicon Valley. Aconselhamos-te a participar num tour gratuito pelo campus ou a dar um passeio para fazer amizade com alguns dos alunos. O “University Cafe”, não muito longe da universidade, é o lugar onde Ron Conway (investidor em startups em Silicon Valley) conheceu a Mark Zuckerberg (Facebook) e decidiu investir parte da sua fortuna neste projecto.

San José

San Jose Silicon Valley

É a maior cidade de Silicon Valley, com cerca de 1 milhão de habitantes. Tem a mesma atmosfera vibrante de criatividade de San Francisco. Aqui se instalaram algumas das grandes empresas mais conhecidas do Vale, tais como Adobe, Cisco, eBay, Altera, Cadence e TiVo. Se decidires ficar por um par de dias, lembra-te que San Jose não é barato… os seus restaurantes e hotéis estão entre os menos acessíveis na Califórnia!

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